Хранителните добавки представляват комбинация от натурални или идентични на натуралните вещества, предназначени за непосредствен прием заедно с всекидневната храна, за да се обогати тя с определени хранителни и биологично активни вещества.

На първо място по степен на негативно влияние върху здравето стои де фи цитът на т.нар. микронутриенти – витамини, микроелементи, различни видове полиненаситени мастни киселини и др. Това води до рязко намаляване на устойчивостта на организма срещу неблагоприятни фактори поради нарушено функциониране на системите за антиоксидантна защита и развитие на имуно дефицитни състояния.